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第505章 抵达

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  光辉历7571年13月11日,光辉骑士团团长霍华德.特斯蒂尔、副团长斯特罗奇.特斯蒂尔、圣堂武士首席图尔南斯和枢机院牧首弗里德斯于巴雷托谷地斩杀黑蹄半人马大可汗奥罗加尔。

  至此,撒桑帝国和教会联军浴血奋战,历时7年,终于击败了帝国东境最强大的半人马部族,将一个可怕的威胁扼杀在萌芽中。

  这是一场足以载入史册的辉煌胜利!

  教会准备等到来年的春天,举办遍及诸王国的巡游庆祝活动,向各教区的信徒展示传奇人马的头颅和皮革,以宣扬神职者与骑士领主的丰功伟绩。但圣骑士凯旋的消息仿佛插上了翅膀,飞越冰雪漫天的水之季,已经传遍人类国度的每一座城镇。

  各城镇的吟游诗人、歌舞剧团、流浪艺人从当地教堂和商队的手中获悉巴雷托战役的过程,并在教堂神父的指导下,将神职者和骑士领主的壮举改编成诗歌戏剧,再向城镇居民传唱表演。

  雨雪季,钱包鼓鼓的城镇居民特别喜爱歌舞剧团的戏剧和诗歌表演,它的花费不高,还能增长见识,让自己有别于孤陋寡闻的乡巴佬。每个歌舞剧团传唱表演的内容不尽相同,故事素材却是一样的,都是神职者和骑士大战残暴兽人,再添加一些催人泪下的,令人热血沸腾的爱情或复仇的戏份,当然也少不了英雄夺回肥沃土地的桥段。

  观众就喜欢看这些。

  光辉骑士团和撒桑帝国的联军踏平黑蹄半人马部族成了当下最热门,最振奋人心的话题。

  诸王国的领主贵族对观看新戏剧和诗歌没有多少热情,这原本就是教会收割信仰的宣传手段。他们早就通过教会拿到了详细的战报,而事实远比夸张的戏剧表演更加壮烈沉重,光辉骑士团副团长贝纳迪克特陨落,5位白银骑士、31位高阶神职者英勇献身,数万名士兵和低阶神职者战死沙场,就连弗里德斯牧首也在战争中失去三个儿子、一个女儿。

  这是用生命和鲜血铸就的胜利,但它不是大贵族关注的重点。

  尽管战争尚未结束,战争的性质却发生了改变。撒桑帝国的整体战略由防御进攻转为开拓进攻。

  光辉骑士团和撒桑帝国似乎拉开了新时代的序幕,率先夺取了开拓战争的主导权。

  撒桑皇室开始在北部荒野划地封赏,第一批封地的总面积超过14万平方公里。光辉骑士团公开表示,传奇人马头颅巡展的第二站就是纳维尔,时间定在光辉历7572年的3月份。

  消息传开,纳维尔的领主贵族顿时炸开了锅,尤其封地贫瘠的中南部领主一个个摩拳擦掌,跃跃欲试,开拓北部荒野的提案正式出现在贵族院的桌面上.贵族院一旦通过开拓提案,元老院必须对提案进行表决。

  然而,纳维尔王国还没有准备好,元老家族也不愿意充当撒桑帝国开拓新领地的屏障。面对中南部领主质疑的声音,雷克斯国王焦头烂额,他今天约见这个子爵,明天和那个伯爵共进晚餐,安抚完子爵和伯爵,几个男爵领主又跳了出来。

  其实,中南部的领主并非不识大局,只是光辉骑士团的宣传攻势产生了效果,领主受到封臣和领民的绑架,他们总得向国王讨个说法,要点好处,给子民一个交待。

  光辉历7572年1月34日,纷纷扰扰的纳维尔王国引来了新农牧和佃户制的开创者——冈比斯王国的兰德尔子爵。

  “维克多堂弟,你觉得我的科格斯顿怎么样?”

  纳维尔国王骑着一匹体型健美,毛色纯黑的沃顿纯血马,手扬马鞭,意气风发地问道。他一身华丽夺目的礼仪铠甲,身材高大壮硕,古铜皮肤,棕色头发,眼眸是大地骑士独有的琥珀色,脸颊留着少见于高阶骑士的络腮胡须,显得粗犷勇武,英姿勃发。

  维克多也不知道,这个看起粗犷豪爽的家伙怎么就成了自己的堂兄?反正,纳维尔国王亲自带队迎接维克多的车驾,双方见礼寒暄之后,他就称维克多为堂弟。

  好像,他最宠爱的一位宫廷女爵是温布尔顿家的月精灵贵女,按照纹章学的记录,他的确是维克多的堂姐夫。

  纳维尔国王礼节隆重,亲切热情。维克多却不至于失去分寸,由衷地说道:“陛下,科格斯顿几乎令我目盲。”

  这句话绝对出自真心,雷克斯用金丝马鞭指着科格斯顿教堂的那口紫金大钟,差点亮瞎维克多的眼睛。

  维克多根据紫金吊钟的大小和光泽推测,它至少有7吨重,用黄金和精金铸造,精金比例为千分之三,合计约46磅的精金……好吧,这口吊钟价值1000万金索尔。兰德尔家族一年赚10万金索尔,再存满100年,差不多就是这个数。

  雷克斯很是得意,哈哈一笑,与维克多并肩策马,谈笑风生。

  正值初春,冰雪消融,气温回暖,主干道两旁挤满了衣装光鲜亮丽的人群,前面两排几乎都是纳维尔的贵女,当维克多和雷克斯的仪仗走近,有些年轻貌美的贵族小姐便从侍女的花篮中取出五彩缤纷的花瓣向车队抛洒。不过,大多数花瓣都落在了维克多的一边,纳维尔国王几乎成了他的陪衬。

  这是维克多在冈比斯王城都未曾有过的待遇。

  科格斯顿或许不是人类国度中规模最大的王都,但一定是骑士贵族最密集的城市。在纳维尔,男爵以上的领主几乎都在科格斯顿定居,他们的子女亲眷常常见到自己的国王。相比其他王国的贵族子女,他们对国王少了一些敬畏,对雷克斯陛下多了一些亲切。即便纳维尔的骑士小姐当众朝他翻白眼,雷克斯也只是含笑侧身,让更多的花瓣落在维克多的身上。

  维克多目不斜视,嘴角挂着恰到好处的浅笑,既不冷漠也不显热情,他听到身后的马车有拉窗帘的声音,凯瑟琳恐怕正坐在马车里,暗暗咬牙。

  就这样,马蹄踩着花瓣,兰德尔子爵的仪仗来到科格斯顿大教堂门口。雷克斯跳下坐骑,非常绅士地扶着冈比斯的王太后迈下马车。凯瑟琳一手搭着雷克斯国王的左臂,一手提着裙裾,仪态优雅地踱到维克多身边。她很自然地抬手掸去情人肩膀上的幽兰花瓣,顺势挽住他的胳膊,转身对雷克斯微笑颌首:

  “陛下,纳维尔人的热情好客,给我留下了深刻的印象。”

  雷克斯外粗内细,当然明白冈比斯王太后的戒备心从何而来,只是他到现在都不知道,该用什么样的礼节招待凯瑟琳.奥古斯特。最后,他还是决定采用高阶骑士的传统,只把凯瑟琳当作维克多堂弟的情人,便向她行了个骑士礼:

  “哈哈,纳维尔人一向热情似火……嗯,维克多堂弟,凯瑟琳夫人,你们进教堂祈祷,我就先失陪了……今晚,我和莎蒂娅在磐石堡设欢迎晚宴,为两位接风洗尘。恩奇诺和路易莎将担任两位在纳维尔的联络官。”

  两名年轻的侍从骑士越过雷克斯,分别向维克多和凯瑟琳行礼。恩奇诺19岁,初阶骑士,五官柔美,头发和眼睛都是棕色偏黑。据雷克斯先前的介绍,他是那位月精灵宫廷女爵的表侄,也算维克多的表侄。

  路易莎25岁,资深女骑士,出身纳维尔名门,拥有宫廷男爵的头衔,是莎蒂娅.雷克斯王后的女官。她金发碧眼,气质婉约恬静,身材容貌在女骑士当中也很出众,而且尚未婚配。

  纳维尔人确实很热情。

  维克多先向两位联络官颌首致意,又朝雷克斯还了一个骑士礼,凯瑟琳也提起裙裾,屈膝施礼。雷克斯对赶上来的戴恩牧师、埃德文大师和艾瑞尔女爵点点头,然后跨上沃顿纯血马,带领仪仗队转向王宫。

  凯瑟琳目光转向路易莎,微笑说道:“路易莎,你当我的联络官,恩奇诺,你跟着兰德尔大人。”

  “如您所愿,尊贵的夫人。”两位侍从骑士齐声应道。

  “亲爱的,我们进去吧。”凯瑟琳挽着维克多的胳膊,带领众人走进富丽堂皇的科格斯顿大教堂。

  纳维尔的大主教维斯普奇亲自为维克多和凯瑟琳主持了祈祷仪式,并书写了到访文书。

  维克多完成了报备,向科格斯顿大教堂捐赠5000金索尔的献金。纳维尔大主教并没有和维克多做过多的寒暄,只是把戴恩牧师单独留了下来。

  一个是克莱门特的同窗好友,一个是克莱门特的亲传弟子,他们有许多话不方便当着外人的面说。维斯普奇大主教就算有什么事情,也得通过戴恩转告维克多。

  其实,维克多身份特殊,可毕竟是个小小的子爵领主。雷克斯国王纡尊降贵,亲自出城迎接维克多的车驾,还组织王都的贵族子弟夹道欢迎,已经算是格外礼遇了。而这份礼遇的背后,涉及到教会的内部矛盾。但维斯普奇大主教对光辉骑士团的再有不满,也不能让维克多看教会的笑话。

  实际上,维克多在旅途中就源源不断地收到各方面的消息。冈比斯北方诸郡的郡守,组织人手,修葺道路桥梁,清扫积雪,铺垫干草,替维克多的车队开道。他们还将最新的情报呈给王太后观阅。凯瑟琳不仅把这些信签读给情人听,还替他分析注解。

  目前,克莱门特和塔莫尔保持沉默,教廷内部只有弗里德斯一个人声音,但各教区的主教有不同的见解,而纳维尔的维斯普奇是第一个公开发声的大主教,他对光辉骑士团的激进战争策略表示忧虑。他认为撒桑帝国将流民迁往北部荒野的政策草率而鲁莽,建议光辉骑士团和撒桑帝国采取保守策略,坐观半人马部族内斗,先训练新兵,让领主军队和圣殿军恢复元气,再图谋开拓北部荒野。

  维斯普奇这是在拿自己的政治生命冒险。因为他的言论和事实向左。

  撒桑帝国拥有数百万在册子民,其中半数以上的人接受过标准的军事训练,战争潜力极其庞大。帝国军队一直受到精良装备的限制才维持在10万人的规模。撒桑领主虽然在七年战争中折损数万名骑兵,但随着多铎王国放开军备出口限制,撒桑帝国又拉起了12万人的精锐骑兵。而且撒桑的封臣士兵轮番出击,经受血的洗礼,积累了丰富的实战经验,他们的战斗素养普遍高于南方王国的封臣士兵。

  这场战争非但没有让撒桑帝国伤筋动骨,反而令他们越战越强。撒桑皇帝挟大胜之威,论功行赏,分封土地,帝国领主空前团结,军队士气高涨,民众盯着肥沃的北部荒野,翘首以盼。

  这时候,叫撒桑帝国采取保守策略,腓烈特皇室能放弃巩固皇权的机会吗?帝国领主能答应吗?帝国的封臣士兵能答应吗?帝国的民众会怎么想?腓烈特皇帝胆敢犯众怒,巴塞留斯家族绝对要重建铁山帝国!

  所以,维斯普奇遭到弗里德斯牧首的严厉斥责。等撒桑帝国向东扩张,建起要塞堡垒,构筑第一道防线,在北部荒野站稳了脚跟,维斯普奇大主教只能退休下台了。

  他没有任何胜算,最多也就是三、五年的事情。

  维斯普奇明知道自己在玩火,却不得不这么做。他被纳维尔王国给绑架了。

  有消息称,克莱门特返回教廷之后,雷克斯天天跑到科格斯顿大教堂,找大主教聊天。不久,维斯普奇公开批评撒桑帝国的激进策略,科格斯顿贵族圈关于出兵北部荒野的舆论顿时就消停了许多。

  实际上,光辉骑士团的目的很明确,他们想把纳维尔王国变成第二个附庸。纳维尔王国一旦加入圣骑士阵营,光辉骑士团对外,统合了开拓北部荒野的力量,对内,瓦解了南方三王国的联盟。失去纳维尔的支撑,多铎王国只能倒向光辉骑士团。撒桑帝国从此再无后顾之忧,联合纳维尔、多铎两大王国全力北伐,收复北部荒野的领地,六大圣骑士家族将再次掌控光辉教会的权柄。

  问题是,光辉骑士团能把一碗水端平吗?

  如果光辉骑士团给予纳维尔和撒桑帝国平等的地位,纳维尔的领主非常乐意加入圣骑士阵营。但这是绝不可能的!

  在光辉骑士团的眼中,以腓烈特家族为首的帝国东部领主排在第一位,以月熊家族为首的帝国中部领主排第二位,以巴塞留斯家族为首的帝国西部领主排第三位。纳维尔现在投靠光辉骑士团,只能排在末尾。

  弗里德斯给纳维尔的支持能和克莱门特的支持力度相比吗?

  雷克斯唯一的选择是帮克莱门特渡过难关,具体的做法是先统一内部的声音,迅速推动水利工程建设,让数十万流民开始工作,把克莱门特麾下的神职者都留下来。

  这就需要用兰德尔子爵在水利工程和新农牧领域的权威,去说服纳维尔的领主和封臣。

  简而言之,哪怕维克多在地图上随便画几个圈,雷克斯都能让纳维尔按照他的意志,回到正轨上。至于维斯普奇,他倒台了也没关系,克莱门特会把他的弟子推上纳维尔大主教的位置。

  维克多很乐意帮雷克斯,虽然这会得罪光辉骑士团,可他一点都不在乎。

  蚁人大军在人马丘陵肆虐那么长时间,差点把兰德尔领紫蔗全拔光了,约克家族的獠牙军团死伤惨重,而光辉骑士团自始至终都没有派圣殿军支援。维克多和西尔维娅对此一直记恨在心。

  现在,有机会破坏光辉骑士团的谋划,维克多算是出了一口当年的恶气。

  当然,维克多千里迢迢地跑到纳维尔,帮克莱门特破局绝非给自己出气这么简单。

  撒桑帝国紧跟光辉骑士团的脚步,圣骑士家族想拉拢纳维尔王国,纳维尔偏要抱紧克莱门特的大腿……这种有趣的现象透露出问题的本质:

  教会利用领主的分裂,左右逢源,控制世俗政治;骑士领主利用光辉法典对神职者的约束,谋取神术的超凡力量。

  谁能调动教会的神术力量,谁就能飞黄腾达。领主都想增强自己对教会的话语权和影响力,维克多也不例外。因此,他要在纳维尔加快推广佃户制,这既可以帮克莱门特稳住局面,又能让他在教会内部竖立新的政治主张,从而扩大教宗一脉的影响力,吸引一大批神职者。

  克莱门特顺着维克多预设的道路往前走,很快就会遇到必不可少的黄金团。双方相互依存,紧密合作,兰德尔家族对于克莱门特的份量自然超过了纳维尔王国。因为,黄金团着眼于整个人类国度,而非单独的王国。

  维克多想的很清楚,他来纳维尔王国要达到三个目的:查看疑似炼金塔;推广佃户制;替纳维尔设计水利工程体系。

  离开大教堂,维克多从兜里取出一封羊皮卷轴,递给雷克斯安排的联络官,“恩奇诺阁下,请把这封信转交给雷克斯陛下。”

  侍从骑士接过信签,行了一礼,转身跨上坐骑,向王宫跑去。

  “亲爱的,你给他的是什么?”凯瑟琳上前,挽住维克多的胳膊,好奇地问道。

  “关于欢迎晚宴的一点建议……到时候,你就知道了。”

  维克多神秘一笑,转身对埃德文大师问道:“埃德文叔叔,我们在那落脚?”

  埃德文以银白高塔大学者的身份担任纳维尔王国水利工程的总设计师,与维克多分别快三年了,头发白了一些,精神却很健旺。他面对凯瑟琳,恭敬地说道:“陛下,您的意思是?”

  “埃德文大师,维克多住那,我就住那。”凯瑟琳笑吟吟地说道。

  诸王国彼此之间还没有使馆的概念,但大家族在各王国一般都有姻亲。没有姻亲的一般都是不值得重视的小家族,只能租住旅馆。

  奥古斯特与雷克斯家族互换子嗣,凯瑟琳可以住进磐石堡,但她更愿意尊重维克多的意见。

  埃德文颌首道:“既然如此,请随我去多莉.德凯泽伯爵的府邸。我一直都住在那。”

  多莉.德凯泽伯爵?多莉?她是恩比瑟和佛瑞德兄弟俩的生母,埃德文大师的堂嫂,因为西尔维娅而被老约克公爵赶走的家族守护者……埃德文住在她的府邸当然没事,可她要是报复西尔维娅,故意给我难堪,那我就太丢人了……维克多怔了怔,硬着头皮说道:“我正想拜会一下多莉夫人……”

  凯瑟琳抿嘴笑道:“多莉夫人是安吉丽娜的祖母,我确实应该拜会一下她。”

  咦,差点忘了,我还是安吉丽娜的监护人……嘿,错综复杂的亲戚关系,连X-3都不好使了……维克多暗暗松气,拍了拍凯瑟琳的纤手,笑道:

  “亲爱的,你说得太对了。我们这就去拜会一下德凯泽女伯爵。”


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